В декоративной отделке и изготовлении памятников чаще всего применяется мрамор, известный с древнейших времен. Его название переводится с греческого как «сияющий камень». Он образуется из известняка, что изменил свою структуру под воздействием определенных физико-химических условий. Состоит мрамор из доломита или кальцита, иногда с двух этих минералов.

В нем практически всегда содержатся частицы других минералов или органических соединений в виде примесей, которые существенно влияют на качество мрамора, повышая или снижая его декоративность, а также на расцветку. Цветной мрамор имеет полосчатую или крапчатый окрас самых разнообразных оттенков. Строением камня и направлением, по которому производится его распиливание, определяется его рисунок. Проявляются рисунок и цвет после шлифовки и полировки.

В отношении мрамора применяются различные технологии обработки, как для первоначального придания определенных декоративных качеств, так и для восстановления поверхности после повреждений при длительной эксплуатации. Искусственное состаривание мрамора называется Антика, оно проводится с помощью абразивных щеток или кислоты. Также для мрамора используют гидрообработки мощной струей воды, пескоструйную обработку с применением кристаллов кварца или речного песка, а также обжиг вручную или на высокоточных станках.